한국인 게임 잘하는 이유-역사,문화의 비하인드 스토리

가끔 E3나 게임스컴 같은 게임 쇼에 가면 다른 나라 기자들과 함께 게임 시연을 하기도 한다.
당연히 게임 쇼에 있는 대부분의 게임은 아직 공개되지 않았기 때문에 모두가 부스에 들어서는 것을 들떠 있습니다.
쇼케이스를 기다리는 동안 게이머들은 서서 이야기합니다.
이 잡담을 할 때 보통 제 국적이 나옵니다.
제가 한국에서 왔다고 하면 대화를 나누는 사람들이 보통 놀라고 편하게 대해 달라고 합니다.

솔직히 말해서 제 게임 실력은 보통 정도입니다.
10대 후반, 20대 초반에는 반사신경이 빨라서 잘한다는 소리를 자주 들었는데,
이제 30대가 되니 게임은 그저 취미이자 일의 일부입니다.
저는 이제 평범한 평범한 게이머입니다.
그럼에도 불구하고 부스에 들어서는 순간 다른 나라 게이머들은 나를 일종의 신인류처럼 대한다.
우리 사이의 유일한 진정한 차이점은 우리가 다른 곳에서 왔다는 것입니다.
가끔 이런 관심이 놀랍거나 부담이 되기도 하지만 평소에는 홍보를 즐긴다.

아바타게임 세부

한국 사람들은 실제로 게임을 매우 잘하기 때문에 내 관점은 단지 이상치일 수 있습니다.
e스포츠 현장에 있으면서 국제 대회에 자주 참가하고 한국 사람들을 많이 뵙는데,
그 한국 사람들은 유명하지 않아도 팬들에게 사랑을 받는 경우가 더 많습니다.
심지어 한국인이 더 많은 팀을 세어 승자를 예측하는 사람들도 봤다.
흥미로운 점은 그런 말을 하는 사람들이 한국에 편향된 것이 아니라
좋아하는 팀이 한국 게이머들에게 큰 피해를 입었다는 점이다.
오히려 현장에서 일하는 대부분의 사람들이 이런 의견을 공유하는 것 같다.

한국인이 게임을 잘하는 이유는 한국인이 유전적으로 게임에 능숙하기 때문이 아니다.
생물학적으로 한국인을 다른 나라의 게이머보다 낫게 만드는 것은 없어야 합니다.
그러나 여전히 분명한 이유가 있습니다.
저는 한국에서 30년 동안 살면서 문화적, 역사적 변화를 경험했습니다.
그 경험을 통해 다른 나라 사람들은 잘 모르는 한국인의 모습을 알게 됐다.
여기서 다루고 싶은 주제는 “한국인들은 왜 게임을 잘하는가?”입니다.
사전에 간단한 경고입니다. 이것은 가장 아름다운 이야기가 아닙니다.
편견 없이 전할 한국인들의 이야기다.

최고의 게임 환경을 가진 나라

게임

무엇이든 들어가기 전에 한국의 지난 20년을 설명할 필요가 있다.
제가 아주 어렸을 때인 1990년대 초반쯤에는 ‘컴퓨터 게임’에 대한 인식이 거의 없었습니다.
당시 아이들의 놀이시간은 잠자리 쫓기, 비비건 모으기, 동네에서 간단한 활동적인 게임 하기 등이었다.

당시 PC는 매우 고가였습니다.
그 당시에 찾은 내 기억과 정보에 따르면 PC 가격은 거의 $3,000-$4,000입니다.
당시 한국의 상품은 일반적으로 더 저렴했기 때문에 컴퓨터가 훨씬 더 비싸게 보였습니다.
평균적인 노동자가 한 사람을 감당하려면 몇 개월의 급여가 필요했을 것입니다.
그래서 PC에서 게임을 즐기는 사람이 많지 않았고, 보통 초기 콘솔을 통해 게임을 했습니다.

그러나 90년대 후반에 이르러 많은 것이 바뀌었습니다.
1997년 한국은 한국전쟁 이후 최악의 외환위기를 겪었고, 대부분의 주요 기업들이 잇달아 파산했다.
그 당시 나는 아주 어렸지만 어머니가 우리 통장에 400원밖에 남지 않았다고 말씀하셨던 것을 아직도 기억합니다.
그것은 나빴다. 위기를 극복하기 위해 정부는 IT 산업에 투자하여 고부가가치 기업을 창출했습니다.
이로 인해 PC 가격이 급격히 하락하고 전국에 초고속 인터넷 회선이 보급되었습니다.

게임정보 센터

거의 동시에 PC 카페가 매우 인기를 얻었습니다.
위기 이전에는 국내 PC방이 10개 미만이었지만 IT 투자 이후 PC방이 기하급수적으로 늘어났다.
완벽한 사업이었습니다.
PC 가격이 하락하면서 PC방을 여는 것이 비교적 저렴하고 쉽게 창업할 수 있는 방법이 됐다.
초고속 인터넷은 전국적으로 이용 가능했고,
한때 요란했던 게임 마차는 갑자기 Starcraft와 Lineage라는 이름의 군마에 의해 앞으로 당겨졌습니다.
어느새 국내 PC방의 수는 셀 수 없을 만큼 많았다.

재미있는 사실은 PC방 이전에 한국 문화의 선두에 서던 만화방과 비디오방, 게임상가가 잇달아 문을 닫았다는 점이다.
PC 카페는 급성장하는 비즈니스이자 문화 형성 현상이었습니다.
이 환경은 그 안에 뿌리를 내린 많은 게이머의 성장을 촉진할 비옥한 토양이었습니다.