핵융합 에너지의 주요 돌파구

핵융합 에너지 돌파구는?

핵융합 에너지

유럽의 과학자들은 별에 동력을 공급하는 에너지 과정인 실용적인 핵융합을 개발하려는 그들의 탐구에 중대한
돌파구를 마련했다고 말한다.

영국에 본부를 둔 JET 연구소는 두 가지 형태의 수소를 함께 짜서 추출할 수 있는 에너지의 양에 대한 자체 세계 기록을 깼다.

만약 핵융합이 성공적으로 지구에 재현될 수 있다면, 저탄소, 저방사능 에너지의 사실상 무제한적인 공급의 잠재력이 있다.

실험은 5초 동안 59 메가줄의 에너지를 생산했다.

이것은 1997년에 비슷한 실험에서 성취된 것의 두 배 이상이다.

그것은 거대한 에너지 생산량이 아니다 – 약 60주전자의 물을 끓일 수 있을 정도로만 하다. 그러나 중요한 점은
현재 프랑스에서 건설되고 있는 훨씬 더 큰 핵융합로를 위한 설계 선택을 검증한다는 것이다.

핵융합

“JET 실험은 우리가 핵융합 전력에 한 걸음 더 가까이 다가갈 수 있게 해주었습니다,”라고 원자로 실험실의 운영
책임자인 Joe Milnes 박사는 말했다. “우리는 기계 안에 작은 별을 만들어 5초 동안 잡고 있으면 고성능을 얻을 수
있다는 것을 증명했습니다. 이것은 우리를 새로운 영역으로 이끌 것입니다.”
프랑스 남부의 ITER 시설은 EU 회원국, 미국, 중국, 러시아를 포함한 세계 정부 컨소시엄의 지원을 받고 있다. 그것은
핵융합이 금세기 후반에 신뢰할 수 있는 에너지 공급자가 될 수 있다는 것을 증명하는 마지막 단계가 될 것으로 예상된다.

미래 발전소를 핵융합 기반으로 가동하면 온실가스가 발생하지 않고 단명 방사성 폐기물도 극소량 배출된다.

핵융합은 기존 핵발전소를 구동하는 핵분열 반응의 경우처럼 원자핵을 쪼개기보다는 억지로 뭉쳐 에너지를 방출할 수 있다는 원리로 작동한다.

태양의 중심부에서는, 거대한 중력 압력이 섭씨 1천만 도 정도의 온도에서 이러한 현상이 일어나게 한다. 지구에서 가능한 훨씬 낮은 압력에서, 핵융합을 생산하기 위한 온도는 섭씨 1억도 이상으로 훨씬 더 높아야 한다.

이러한 열과 직접 접촉할 수 있는 물질은 존재하지 않는다. 그래서, 과학자들은 실험실에서 핵융합을 이루기 위해, 도넛 모양의 자기장 안에 초열 가스, 즉 플라즈마를 고정시키는 해결책을 고안했다.